정의당 "광고에 여론조사, 경선 비용 3500만원 필요"
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정의당 "광고에 여론조사, 경선 비용 3500만원 필요"
  • 박동현 기자
  • 승인 2020.01.20 19:46
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심상정 정의당 대표는 20일 국회에서 열린 상무위원회의에 참석해 "정의당이 마치 비례대표를 갖고 장사를 한다는 대단한 오해가 있다"며 "정의당이 비례 장사를 하고자 하는게 아니다"라고 말했다. 전날(19일) 열린 전국위원회의에서 비례대표 경선 참가자들에게 3500만 원의 경선 비용을 내도록 한 당의 의결사항을 두고 당 안팎에서 일고 있는 '비례대표 공천 장사' 비판을 정면으로 반박한 것이다.

(서울=뉴스1) 김성은 기자,김민석 기자 = 정의당이 이례적인 비례대표 경선 비용 증액으로 당 안팎의 비판에 부딪치자 적극 해명을 하고 나섰다. 집권 정당으로 발돋움하기 위한 취지로 당원은 물론 시민들이 참여해 비례 후보자를 뽑는 '개방형 경선제'를 시행한 것이 발단이 됐다.

정의당은 고액의 광고료와 여론조사 비용으로 인해 경선비용 증액이 불가피하다는 입장이다. 그럼에도 수천만원의 목돈이 드는 경선 비용으로 인해 쏟아지는 부정적인 시선은 여전히 부담으로 남는다.

심상정 정의당 대표는 20일 국회에서 열린 상무위원회의에 참석해 "정의당이 마치 비례대표를 갖고 장사를 한다는 대단한 오해가 있다"며 "정의당이 비례 장사를 하고자 하는게 아니다"라고 말했다. 전날(19일) 열린 전국위원회의에서 비례대표 경선 참가자들에게 3500만 원의 경선 비용을 내도록 한 당의 의결사항을 두고 당 안팎에서 일고 있는 '비례대표 공천 장사' 비판을 정면으로 반박한 것이다.

심 대표는 이러한 비판을 인식한 듯 장애인과 청년 후보는 경선 비용을 면제한다는 방침도 밝혔다. 다만 당에 내는 경선 비용 외에 중앙선거관리위원회에 내는 국가 기탁금(현재 1500만 원)은 모든 후보자들에게 걷는다는 방침이다.

물론 당은 추후 경선 탈락자들에게 1500만 원의 국가 기탁금을 돌려준다는 방침이지만, 후보자 입장에선 경선에 참여하기 위해 5000만 원이 필요하다. 지난 20대 총선에서 비례 경선 후보자들이 정의당에 낸 기탁금이 2000만 원(국가기탁금 1500만 원+경선비용 500만 원)이었던 것에 비하면 내야하는 돈이 2배 이상 높아졌다.

여기에 헌법재판소가 비례대표 국회의원 선거 후보자 기탁금 1500만 원이 지나치게 많다며 헌법불합치 결정을 내리면서 국가 기탁금이 하향 조정될 여지가 생겼다. 다만 헌법재판소의 결정에 따라 공직선거법이 개정돼야만 기탁금을 실제로 낮출 수 있다는 설명이다.

중앙선관위 관계자는 통화에서 "총선 이전에 공직선거법이 개정되지 않으면 기탁금 1500만 원이 그대로 유지될 것"이라고 전했다. 현재 기준으로 놓고 보면 경선 참여자들이 기탁금 1500만 원이라는 여윳돈을 마련해야하는 셈이다.

아울러 정의당 비례대표 경선 참가 희망자들은 40여 명에 달하는 것으로 전해졌다. 경선 비용 3500만 원만 단순히 곱해도 14억 원이라는 금액이 나온다. 정의당은 이번에 개방형 경선제를 도입하면서 증액이 불가피했다는 입장이다.

당 관계자는 "시민 선거인단을 모집하면 최소 10만 명은 되지 않을까 싶다"면서 "선거인단 모집을 위해 TV와 라디오 등을 통해 홍보하고, 공약을 공보물로 만들어서 우편으로 발송하고, ARS 등으로 투표를 진행하는 과정에서 막대한 비용이 들 것으로 예상된다"고 해명했다.

이어 "이 과정에서 후보자들이 경선 비용으로 내는 금액이 고스란히 들게 될 것"이라며 "유권자 수에 따라서 변동이 있긴 하겠지만 비용을 걷지 않는 장애인이나 청년을 감안하면 오히려 금액이 모자를 가능성도 높다고 본다"고 말했다.

그럼에도 당내에선 부정적인 여론이 여전하다. 개방형 경선제의 취지에는 공감대가 높지만 결과적으로 후보자들이 관련 비용을 떠안는 결과가 빚어진 탓이다. 자금이 많지 않은 정치 신인들이 경선을 치르기 불리한 구조다.

물론 각 당마다 경선 방법에 차이가 있어 일괄적인 비교는 어렵다. 민주당과 한국당 후보자들 역시 심사비, 등록비, 특별당비, 여론조사 등 각종 명목으로 경선 관련 비용을 부담한 것으로 전해졌다.

민주당은 Δ18대 총선에서 심사비 및 특별당비 200만 원 Δ19대 총선에서 등록비 300만 원 Δ20대 총선에서 등록비 100만 원을 걷은 것으로 전해졌다. 민주당 측은 "이 밖에 노동, 청년, 당직자 등 각 분야 비례 후보자들이 경선을 치르며 투입된 금액은 후보자들끼리 각출해서 비용을 치렀다"고 전했다.

그럼에도 정의당 경선 비용은 여전히 높은 수준이라는 게 정치권 관계자들의 공통된 설명이다. 정치권 한 관계자는 "국가 기탁금을 제외하고 당에 내는 특별당비와 심사비 등을 더하면 500만 원에서 많아도 1500만 원 수준"이라며 "요즘 들어선 후보자들의 부담을 덜기 위해 당 자금으로 지원하는 추세"라고 전했다.

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