강경화 "백신 확보 정부가 좀 늦었다…국제사회 협력하느라"(종합)
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강경화 "백신 확보 정부가 좀 늦었다…국제사회 협력하느라"(종합)
  • 박동현 기자
  • 승인 2021.05.27 23:26
  • 댓글 0
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그는 "세계보건기구(WHO)가 마련한 코백스 퍼실리티라는, 모든 나라 인구의 20%가 다 백신을 공평하게 맞을 수 있도록 노력하자는 취지로 시작된 게 지금 굉장히 흔들리고 있다"며 "왜냐면 백신을 생산하는 나라들이 그걸 다 쥐어 잡고 안 주고 있기 때문"이라고 설명했다.
강경화 전 외교부 장관이 27일 오후 서울 서대문구 스위스그랜드 호텔에서 열린 2021 민주평화통일 자문회의 여성평화회의 '여성리더, 한반도 평화를 품다' 행사에서 박수를 치고 있다. 2021.5.27/뉴스1 © News1 이재명 기자

(서울=뉴스1) 최소망 기자 = 강경화 전 외교부 장관은 27일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 확보와 관련 "우리가 좀 늦었다"고 밝혔다.

강 전 장관은 이날 '여성 리더, 한반도 평화를 품다'를 주제로 개최된 '2021 민주평화통일자문회의 여성평화회의'의 종합토론에서 "늦었던 것은 우리가 '국제사회에 협력하면서 이것을 하자. 정말 성숙한, 국제사회의 한 책임 있는 나라의 역할을 하자'고 그래서 그 논의에 적극 참여했다"고 말했다.

강 전 장관이 지난 2월 퇴임 후 공개석상에 나선 것이 이번이 처음이다.

정부의 코로나19 백신 확보가 늦어진 이유는 처음부터 다른 나라와 경쟁하기보다 국제사회의 공평한 백신 공급 노력에 협력했기 때문이라는 게 강 전 장관의 설명이다.

그는 "세계보건기구(WHO)가 마련한 코백스 퍼실리티라는, 모든 나라 인구의 20%가 다 백신을 공평하게 맞을 수 있도록 노력하자는 취지로 시작된 게 지금 굉장히 흔들리고 있다"며 "왜냐면 백신을 생산하는 나라들이 그걸 다 쥐어 잡고 안 주고 있기 때문"이라고 설명했다.

그러면서 "(코백스)논의의 시작에 저희도 적극 참여했는데 어느덧 보니까 다른 나라들이 다 먼저 선점한 그런 상황이 됐다"면서 "우리 스스로 개발하겠다는 우리 백신 개발도 늦어진 상황에서"라고 덧붙였다.

이어 "하지만 정부의 1차적인 책임은 국민의 생명보호이기 때문에 팬데믹을 잠재우기 위해서는 백신이 필요하다는 기점이 있었다"면서 "백신이 나오겠지나 하는 막연한 기대가 있었고, (추후) 다른 나라의 동향을 보면서 우리도 적극 확보를 해야한다는 노력을 제가 있을 때도 했고, 지금도 많이 했다"고 설명했다.

이날 강 장관은 기조강연에서는 북한을 향해 "코로나19로 다른 나라와의 교류·접촉을 전면 중단했지만 핵무기와 미사일 능력을 계속 고도화하고 있다"고 강조했다.

그러면서 "2019년 2월 제2차 북미정상회담이 (2018년) 싱가포르 합의에 대한 진전 없이 종료되고 2년 간 한반도 평화프로세스는 중단된 상황"이라고 현 한반도 정세를 진단했다.

그러나 강 전 장관은 "북한과의 평화롭고 외교적인 관여만이 한반도 비핵화와 항구적 평화를 달성하는 유일한 길"이라며 "문재인 정부는 미국 조 바이든 행정부와 긴밀히 협의하면서 이 목표를 향한 북한과의 대화를 되살리기 위해 모든 기회를 지속적으로 모색하고 있다"고 강조했다.

강 전 장관은 이날 강연에서 현 정부 초대 외교부 장관으로 일한 데 대한 소회도 밝혔다.

그는 "(어느 나라 외교장관이든) 초 강대국 간 글로벌 경쟁 심화, 코로나 팬데믹(대유행) 등 불확실한 상황, 특히 지정학적으로 복잡한 지역의 분단국가에서 외교관계를 주도하는 건 어려운 일"이라며 "그럼에도 이 자리(외교부 장관직)에서 봉사할 수 있었던 하루하루를 마음 깊이 감사히 여긴다"고 말했다.

강 전 장관은 또 "평화를 수호, 강화, 지속하려면 여성의 리더십이 중요하다"면서 "여성의 완전한 참여가 이뤄질 때 강하고 지속적인 평화 달성이 가능하다"고 주장하기도 했다.

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